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News 2017


Remise d'ailes aux Cadets de l'Air.


 Le mercredi 25 octobre, une remise d’ailes aux Cadets de l’Air a eu lieu à Perwez.
L’ASBL « Les Cadets de l’Air de Belgique » a pour but de permettre à des jeunes garçons et filles entre 15 et 19 ans de suivre une formation de vol à voile et ainsi découvrir le milieu aéronautique. Ils y apprennent le sens des responsabilités et à vivre en communauté.
Du personnel militaire d’active et de réserve soutien cette ASBL, le but étant d’attirer autant de jeunes que possible vers une carrière militaire.
Après le discours du Lieutenant-général aviateur en retraite Guido Van Hecke, président de l’ASBL, les ailes ont été remises par le président et le Général-major aviateur Frederik Vansina, commandant de la Composante Air. Ce sont ensuite différents prix et chèques de sponsors qui ont été donnés.

                         


La place était alors laissée aux photos souvenirs avec les familles toutes autant heureuses que les cadets eux-mêmes.

       
   


Michel Pourbaix - Octobre

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Saab et son Gripen E se retirent de la succession des F-16.

  Ce lundi 10 juillet, l'agence étatique suédoise (Swedish Defense Material Administration) a décidé de se retirer du programme de succession aux F-16. Pour rappel, c'est le second candidat après le retrait de Boeing avec son F-18 E/F en avril dernier.
Cette fois, le motif est tout autre. L'agence suédoise justifie ce choix par un point précis du document de 270 pages remis aux cinq agences étatiques: "La Belgique exigerait une politique étrangère et un mandat politique suédois qui n'existent pas aujourd'hui".
Cette annonce en a étonné plus d'un, dont je fais partie bien sûr. Lors du dernier salon aéronautique du Bourget à Paris, j’ai eu l’opportunité de m'entretenir avec les responsables de Saab en charge du programme belge et rien ne laissait présager une telle annonce. D'autant que le nouveau Saab Gripen modèle E, qui devait entrer en lice pour la Belgique, venait d'effectuer son premier vol ce 15 juin dernier. Voici ce que me déclaraient les responsables de Saab: "Nous restons convaincus que le Gripen E est le meilleur choix pour la Belgique. Les capacités opérationnelles, après avoir analysé les scénarios, répondent et dépassent les exigences belges. Nous avons également un coût d'acquisition,  un coût opérationnel invaincu et un ensemble de partenariat industriel appropriés. Mais le soutien opérationnel étendu que l'on peut lire dans le document belge est quelque chose qui ne peut être supporté en ce moment par le gouvernement suédois".
Il reste donc trois agences étatiques en compétition pour la succession de nos F-16 pour un contrat de 34 machines, à savoir le Joint Program Office avec le Lockheed Martin F-35A, la Direction Générale de l'Armement avec le Dassault Rafale F3R et enfin le ministère britannique de la Défense avec le Typhoon.
C'est incontestablement un sujet qui fera encore couler beaucoup d'encre et passionnera de nombreux observateurs neutres en Belgique mais aussi en dehors de nos frontières…

           


Benoît Denet - Juillet

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Nouveaux déploiements en vue pour les F-16

Le conseil des ministres a récemment donné son accord pour la participation de F-16 belges à la mission Enhanced Air Policing Mission (EAPM) en Estonie pour une durée de quatre mois, entre septembre et décembre 2017.
Quatre avions et environ 50 militaires seront déployés sur la base d’Amari en Estonie. Leur mission consistera à protéger l’espace aérien des trois états baltes (Estonie, Lettonie et Lituanie) qui ne disposent pas de chasseurs; cette mission est réalisée en alternance par les pays de l’OTAN.

Le conseil des ministres a aussi décidé que la mission des F-16 belges en Jordanie, qui devait prendre fin le 1er juillet, serait prolongée. En principe, la Force Aérienne Royale Néerlandaise devait prendre le relais mais pour des raisons opérationnelles et techniques, cela ne peut se faire. La coalition internationale qui lutte contre DAESH a demandé à la Belgique de maintenir son détachement sur place pour une nouvelle période de six mois.


Michel Pourbaix - Juin

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Problème pour les C-130 belges.

Depuis le début du mois de juin, les onze C-130 de la Composante Air sont cloués au sol.
En cause, une huile de mauvaise qualité dans les circuits hydrauliques des commandes de vol  ayant entraînés quelques incidents en vol, heureusement sans conséquences graves.
Si tel est réellement le problème, il faudra vidanger et nettoyer les circuits avant de remettre les avions en vol. Pour les C-130 à Melsbroek, c’est faisable ; c'est plus problématique pour les appareils à Bordeaux, Saragosse ou encore celui au Congo.


Michel Pourbaix - Juin

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Défilé aérien à l'occasion de l'inauguration du nouveaux bâtiment de l'OTAN.

 Le 25 mai a eu lieu l'inauguration du nouveau siège de l'OTAN à Bruxelles.
Situé en façe de l'ancien, ce bâtiment moderne pourra accueillir toutes les délégations dans un environnement convivial et très clair de par les nombreuses baies vitrées.
Une grande cérémonie s'est tenue en fin de journée. Elle rassemblait, outre le Président américain, de nombreux chefs d'Etats de pays membres de l'OTAN.
Une parade aérienne l'a clôturée de fort belle manière. Des avions allemands, américains, belges, britanniques, français, italiens, néerlandais et tchèques, 26 appareils au total, ont survolé la région bruxelloise.

               
   


Michel Pourbaix - Mai

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Un AWACS tigre.

 A Geilenkirchen, où sont basés les AWACS de l'OTAN, un des avions a reçu une décoration tigre à l'occasion de sa participation au prochain Tiger Meet, qui aura lieu en juin sur la base aéronavale de Landivisiau en France.
Décoration bien discrète car soumise à des contraintes opérationelles.

   


Benoît Denet - Mai

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Boeing renonce à concourir dans le futur marché du successeur du F-16.

 C'est avec un certain étonnement que l'on a appris ce 19 avril que le géant américain de l'aéronautique se retirait de la course au marché du successeur de nos F-16. Il semble qu'après avoir reçu le document complet cadrant la demande belge, Boeing ne pensait pas être en mesure de remporter ce marché.
Voici le communiqué de presse que nous avons reçu du constructeur :
"Boeing a informé le gouvernement belge qu'il ne participerait pas aujourd'hui (19 avril) à sa conférence des soumissionnaires, ni ne répondrait à la demande de propositions pour un nouvel avion de chasse. Nous regrettons que, après avoir examiné la demande, nous ne voyions pas l'opportunité de concourir avec des règles de jeu vraiment égales avec notre Super Hornet F / A-18, pourtant extrêmement capable et rentable. Cette décision permet à Boeing de concentrer ses efforts et ses ressources sur le support de nos clients mondiaux, de sécuriser de nouveaux ordres et d'investir dans la technologie et les systèmes nécessaires pour faire face aux menaces d'aujourd'hui et de demain. Lorsqu'il y a une compétition complète et ouverte, nous attendons avec impatience d'apporter la totalité et l'ampleur de The Boeing Company à notre offre."
Il semble évident que divers points du document d'appel d'offre (Request for Governmental Proposal – RfGP) ont bloqué chez Boeing, qui après avoir pris connaissance de la demande, a suggéré que la compétition n'était pas "pleine et ouverte". Ce qui reste un peu étrange car lorsque l'on observe les diverses demandes et scénarios du document, il n'est pas clair que le F-35 ou un autre candidat ait pu être favorisé.
D'autres ont évoqué que Boeing aurait tout particulièrement accroché sur un point du RfGP qui mentionne : une demande de synergies résultant de collaboration et /ou commun avec leurs propres services et d'autres pays utilisateurs de l'Union Européenne / de l'OTAN. Celui-ci semble peu vraisemblable sachant qu'entre autres, le Canada vient de commander 18 Super Hornet après avoir annulé l'achat de F-35. (Le prétendant de Lockheed Martin n'est toutefois pas complètement écarté pour le remplacement des anciens F/A-18 canadiens). Maintenant il est évident que la Belgique aurait été seule sur le continent européen, si elle avait fait le choix du géant industriel américain.
Pour en revenir au F/A-18 Super Hornet, il reste extrêmement moderne et promis à une longue carrière. Il a souvent été dit tout et son contraire sur cet avion. On parle bien d'un nouveau F/A-18 E/F et non de l'appareil de la même génération que nos F-16 et qui équipe entre autres l'Espagne, le Canada, la Suisse ou encore la Finlande. Le Super Hornet a fait son premier vol en 1995 avec une entrée en service au sein de l'US Navy en 1999. Il a souvent été reproché son âge à cette machine. Etonnant si l'on compare le vol inaugural du Rafale A en 1986 et une entrée en service au sein de la Marine française en 2000. Ou bien encore le Saab Gripen qui vola pour la première fois en 1988 et rentra en service dans la Force Aérienne suédoise en 1996. Il est aussi évident que chaque constructeur a proposé la dernière évolution de son  appareil de combat.
Le "Super" F/A-18 est aussi une machine qui a fait ses preuves tant en Afghanistan qu'au Moyen Orient dans toutes ses versions. La version "G" (Growler) du Super Hornet est à la pointe dans les opérations de détection et de destruction des menaces sol-air (SAM). En permanence nécessaire dans les opérations des coalitions alliées ou de l'OTAN, cette mission est constamment délaissée par les nations européennes. Ce travail de suppression et de destruction des défenses ennemies n'empêche pas le Growler de pouvoir remplir des tâches classiques d'un F-16 comme le Close Air Support (CAS) ou la défense aérienne. Il y avait certainement là une opportunité pour la Belgique de se spécialiser dans ce travail de grande précision et d'être à la pointe pour les scénarios possibles des futurs conflits. Le Canada y pense pour ses futurs Super Hornet. La Force aérienne belge avait d'ailleurs pensé à cette capacité après le conflit bosniaque …
On le constate : le sujet du remplacement des F-16 reste complexe et fera encore couler beaucoup d'encre jusque sa concrétisation et même après.

           


Benoît Denet - Mai

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